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资料:揭秘圆明园兽首身世

发布时间:2018-01-05 13:26

  1860年英法联军火烧圆明园,海晏堂十二生肖兽首铜像从此流落海外。在历经140年的颠沛流离后,牛首、猴首、虎首、猪首等四件圆明园国宝成功回归祖国。

  在“传承华夏经典艺术(博鳌亚洲论坛)特展”上,圆明园海晏堂十二生肖兽首中的“牛、虎、猪、猴”四件兽首引起了参观者的关注。

  1860年英法联军火烧圆明园,无数珍宝惨遭抢掠,十二生肖像下的石雕被砸碎,12件兽首铜像也从此流落海外。

  “造于清朝极盛期,于清朝衰落期被劫掠,如今在中国再次复兴的时刻,回归祖国。”在保利文化集团总经理蒋迎春看来,圆明园四件兽首的传奇身世,是中国近300年历史的浓缩。

  艺术珍品

  “这四件兽首之所以珍贵,最重要的是其历史价值。”蒋迎春说,圆明园兽首原为园内海晏堂前的水利钟构件,铸造于公元18世纪中叶清乾隆年间。

  蒋迎春认为,要说兽首,必须从圆明园说起。圆明园由清康熙帝始建,后经雍正、乾隆两朝扩建、修造,到18世纪中叶,圆明园已成世界上最宏伟壮观的皇家园林。极盛时期的圆明园,包括圆明、长春、绮春三园,占地5200余亩。其中,长春园中有名声显赫的西洋楼景区,这一景区由海晏堂、大水法、远瀛观等10组欧式建筑、大型人工喷泉及园林小品组成,是中西合璧的典范。

  记者参观展出时看到,一进展厅正门就是4件兽首,其背景是一幅巨大的描绘海晏堂的画作。画的中央,便是12个兽首,位于一个大型喷泉池周围,两旁呈八字形各排出6个兽首人身像,它们按十二生肖规律交错排列。

  蒋迎春说,当年这些兽首位于海晏堂正门外,生肖铜像口中轮流喷出一个时辰水柱,正午12点整时,十二生肖铜像口中一齐喷射水柱。“因此,人们只要看到哪个生肖口中喷射水柱,就可知道时辰。”蒋迎春说,这一组喷泉实际是一个巨大的、别致的水力时钟。

  蒋迎春谈及这个水利钟的原理时啧啧称奇:海晏堂东面有个大型蓄水楼,由人专职蹬水车,提水上楼。水车房地面有下冲流水的石槽,藉以激动机轮,带动龙尾车,扭水旋转上升,达到锡海,再利用地心引力,经过铜管流向喷泉,从而使十二生肖头像得以向外喷射水柱。

  “在科技尚不发达的240多年前,连电都没有,通过这些简陋机械,就能让12生肖像定时喷射水柱,真是匪夷所思。”他说。

  十二生肖兽首做工十分精湛,由意大利传教士郎世宁、法国神父蒋友仁等人设计,并由宫廷造办处工匠用当时最好的合金铜精心制作而成。其颜色深沉,铸工精整,展现了极高的工艺水准。

  蒋迎春还谈到不少兽首的趣闻。例如,因设计者是西方传教士,因此这些兽首的造型带有很多西方艺术特色。牛首铜像有鲜明的西班牙斗牛风格,双角弯曲向前。“中国传统的牛塑像,角一般是朝后或朝上的。”他说。

  虎首铜像更与中国传统虎造型大相径庭,若不是额头上的“王”字,许多人都会误以为是一头狮子。“因为西方人眼中,狮子才是百兽之王,而且欧洲没有老虎,这些传教士很可能没见过老虎。因此‘照狮画虎’,最后成了这个样子。”

  猪首铜像造型与中国传统猪的造型也有不小差别,尖嘴长吻,獠牙外凸,颇似野猪,但蒲扇般伏贴的大耳,又有浓郁的中国传统审美趣味,融合了东西方造型的艺术特点。

  “唯一的例外是猴首铜像,那是一个传统‘美猴王’形象,中国味很浓。”蒋迎春说。

  身世坎坷

  公元1747年的一天,宫廷画师郎世宁向乾隆皇帝进献了一幅西洋画,画上画着一座喷泉。这一新奇的景致立即引起喜欢标新立异的乾隆的极大兴趣。他当即说,希望在圆明园也能见到同样景象。

  那时中国国力强盛,大批欧洲传教士慕名来到中国。“但体现这一时期中西方文化交流的艺术品多是绘画,雕塑作品则以这4件铜像时代最早,成就也最杰出。”蒋迎春说,这些传教士最重要的成果在于将西方现代科学技术和艺术传入了中国。

  在领得旨意后,郎世宁画出了喷泉的平面图,蒋友仁随即为喷泉设计了机械装置,包括十二生肖兽首。就这样,长春园开始了西洋楼的建设工程,从公元1747年直到1783年,整个工程经历了几十年时间才建成。

  1785年,英国特使马戛尔尼访华时,乾隆帝曾安排他游览圆明园,不知当时海晏堂前这座融东西方艺术精华于一身的水力钟,是否给马戛尔尼留下了印象?